Якими вони були, ті «старики», що йшли в бій? Віталій Іванович Попков. Частина 2: як Коник перетворився в Маестро?

Сержанту Попкову 1 травня 1942 року минуло 20 років, а через кілька днів його найзаповітніша мрія стала реальністю: він прибув в 5-й винищувальний авіаційний полк, розквартирований в околицях міста Холм на півдні Новгородської області.

Перейти до першої частини статті

Добирався Віталій Попков до місця нової служби на перекладних. Як сержанту йому був покладений квиток тільки в загальний вагон. Прикро, адже таким же як він випускникам артилерійських училищ присвоїли офіцерські звання, тому їхали вони з комфортом в плацкарті. Та ще в поїзді у нього вкрали новеньку шинель. Загалом, радість від майбутніх бойових буднів була дещо затьмарена. Добре, комендант одній із залізничних станцій дав йому стареньку заяложену шинель, яка до того ж була на кілька розмірів більше, ніж було потрібно. Ось в такому затрапезному вигляді він і з’явився на аеродромі …

Керівництво полку з захопленням щось обговорював посередині льотного поля. Попков оглядався в сторонці. Неподалік стояв незнайомий йому літак ЛаГГ-3. Недовго думаючи, молодий льотчик забрався в кабіну винищувача, дуже вже хотілося розібратися в новій техніці, але був витягнутий звідти пильним вартовим. Командиру полку Зайцеву спритний хлопець сподобався, і після вистави він запропонував йому літати на подсменку з комеск Героєм Радянського Союзу Єфремовим, але для початку продемонструвати, як багато навчили в училище.

Завдання було простим: злетіти, увійти в зону і сісти. Однак молодий льотчик вирішив показати свою майстерність. Виконавши кілька фігур вищого пілотажу, він з гордістю підійшов до начальства, але замість захоплених слів почув, що бій лихачів не терпить, отримав догану на невиконання польотного завдання і був призначений вічним черговим по кухні. Майже два місяці його не допускали до польотів. Довелося, поки інші літали, ловити в поле коників та гратися з приблуд псом по кличці Пірат. Навіть прізвисько до Віталія образливе прилипло – Коник.
Літак ЛаГГ-3

Настав червневого ранку 1942 року, майже весь полк полетів на завдання, на аеродромі стояло тільки два ЛаГГ-3 (командира і комісара), а Попков на польовій кухні чистив картоплю. У цей момент в небі з’явилося два німецькі бомбардувальники в супроводі винищувачів Ме-109. Вони вже зайшли для атаки на аеродром, коли Попков прямо в фартусі, супроводжуваний піратами, скочив у один з ЛаГГ-ів, злетів назустріч і прямо на зльоті збив бомбардувальник Ju-88. Решта німці, які чекали такої прудкості, розсипалися віялом і розлетілися. Тому що піднявся в повітря слідом за Попковим командир полку побачив на горизонті тільки силуети тікати літаків противника.

Приземлився Попкова на землі чекало море захвату. Командир тільки і зміг запитати: мовляв, що ж ти ще й Мессер НЕ прихопив. В одному з інтерв’ю, яке дав Віталій Іванович вже після війни, він згадував, що у відповідь заявив:

«Так ви, товаришу командир, своїм нижньою білизною мені всіх фріців розполохали».

Дійсно, оскільки справа відбувалася рано вранці, командир полку на поле вибіг без гімнастерки.

Чи не правда, ця історія дуже нагадує сцену з відомого фільму? І це дійсно так. Леонід Биков як прототип лейтенанта Александрова на прізвисько Коник вибрав В. Попкова і майже повністю використав у фільмі історію про його перший бій і першу перемогу. Єдино, що змінив автор фільму – присвоїв своєму герою офіцерське звання.
Сергій Іванов в ролі «Коника» у фільмі «В бій ідуть одні” старики “»

Абсурдність ситуації, коли сержанти стали командувати авіаційними підрозділами, оскільки вище керівництво армії вважало, що для присвоєння офіцерських звань колишні курсанти авіаційних шкіл повинні пройти додаткове навчання, закінчилася в березні 1943 року втручанням Верховного. Після цього і в діючій армії льотчикам-сержантам видали офіцерські погони, та й з училищ стали приходити молодші лейтенанти, а відмінникам присвоювалося лейтенантські звання. Такими у фільмі глядачі і побачили Кузнечика, Ромео і все інше поповнення. Попкову перше офіцерське звання було присвоєно 10 березня 1943 року. Але повернемося в літо 1942-го.

Після своєї першої перемоги Попков був прощений, йому довірили брати участь в бойових вильоти. Ріс і його бойовий рахунок. 26 серпня 1942 року в небі неподалік від Сталінграду йому вдалося здобути знаменну перемогу, і його ім’я прозвучало на всю країну. Сталося це так.

Стало відомо, що в сторону аеродрому направляється група німецьких бомбардувальників. Вісімці наших винищувачів, до якої входив і Попков, було наказано скувати прикривають їх винищувачі. Зав’язався запеклий бій. Несподівано на допомогу противнику підійшла нова яскраво розфарбована машина в супроводі четвірки винищувачів. Так виглядали літаки фашистських асів, яким була дозволена вільна полювання. Як правило, вони вибирали молодих недосвідчених пілотів і легко збільшували свій бойовий рахунок. Однак в той день щастя від німецького льотчика відвернулося, на його шляху опинився В. Попков.

За цим боєм спостерігали і в небі, і на землі. Коли Попков направив свій літак в сторону «розфарбованого», до нього на допомогу тут же поспішила четвірка прикриття. Віртуозно володіючи своєю машиною, Попков спочатку підбив два літаки прикриття, а потім напав на лідера і, як той не пручався, збив його. Викинувся з парашутом німецький льотчик виявився одним з асів Люфтваффе. Він ніяк не міг повірити, що його збив двадцятирічний сержант.
Маестро Попков у свого многозвездной літака

До весни наступного року Попков, вже досвідчений льотчик-винищувач, що опанувала справжньою майстерністю і розробив свою, притаманну лише йому, тактику ведення повітряного бою з переважаючими силами противника, був призначений командиром ланки, трохи пізніше – заступником, а потім і командиром ескадрильї. Коли Попков дізнався, що більшість з льотчиків ескадрильї володіє будь-яким музичним інструментом або добре співає, він створив аматорський джаз-оркестр, щоб вільний від польотів час присвятити музиці, яку дуже любив.

Ось тоді і з’явилася на світ єдина в своєму роді «співаюча» ескадрилья солдатів перемоги, яка настільки прославилася, що Л. Утьосов передав два вироблених на його гроші винищувача, названих «Веселі хлопці», саме в ескадрилью В. Попкова. Капітан Попков, на той час уже Герой Радянського Союзу, змінив злегка глузливе прізвисько Коник на почесне і, завдяки фільму Л. Бикова, широко відоме – Маестро, та й в повітрі у нього був позивний «Маестро».

Ось як розповідав в одному з інтерв’ю про появу нового позивного сам Віталій Іванович:

– А одного разу моя ескадрилья в небі над Дніпропетровськом влаштувала німцям такий небесний джаз (ми збили тоді 10 літаків, а три з них – я), що мій заступник, Герой Радянського Союзу Серьога Глинкин, прямо в повітрі звернувся до мене: «Командир, можна ми запоём? »Ну, настрій у мене було самі розумієте яке, і я сказав:« Давай! »і ось в бойовому ефірі наш небесний хор заспівав:« Ой, Дніпро, Дніпро, ти широкий, могутній … »Проспівали ми цю прекрасну пісню від початку до кінця. І раптом земля таким милим жіночим голосом говорить: «Велике спасибі, маестро!» Я, звичайно, заусміхався і питаю: «Це за що? За концерт або за бій? »І той же милий голос прошепотів:« І за те, і за інше … »

Ось так і вийшло, що героїв у фільмі Леоніда Федоровича Бикова – два, а прототип у них один – Віталій Іванович Попков.

Далі буде…

Ссылка на основную публикацию