Якими вони були, ті «старики», що йшли в бій? Віталій Іванович Попков. Частина 5: будемо жити!

Мало кому з льотчиків-асів вдалося залишитися неушкодженими під час численних бойових вильотів, кого-то збивали не менше вправні німецькі льотчики, кого-то ворожа зенітна артилерія. А ось В. Попкова мало свої не розстріляли, причому статися це повинно було для науки іншим.

Г. К. Жуков, який був на той час Заступником Верховного Головнокомандувача і 1-м заступником Наркома Оборони СРСР, у другій половині 1942 року перебував в Сталінграді в якості представника Ставки. Його дуже пригнічувало положення, що склалося в повітрі. Німці мали явну перевагу і масованими нальотами бомбардувальників, підтримуваних винищувальної авіації, завдавали істотної шкоди нашим частинам, які б’ються як в місті, так і навколо нього.

За спогадами самого Попкова, підтвердженим усними спогадами інших учасників цих подій, Жуков викликав до себе сім льотчиків, тільки що повернулися з повітряного бою, і наказав їх розстріляти перед строєм. Мотивування наказу полягала в тому, що ці льотчики не змогли запобігти бомбардуванню наших позицій. Однак розстріляли не їхня, а якихось трьох військових без розпізнавальних знаків.

Через багато років Віталій Іванович Попков згадував, що Жуков пообіцяв розстріляти і їх, якщо вони будуть погано воювати, і наказав з того дня не брати до уваги льотчикам ні бойових вильотів, ні збитих літаків, а також не подавати їх до звань і нагород. Тому в особистий рахунок Віталія Івановича не ввійшли як багато бойові вильоти, так і кілька збитих їм особисто німецьких літаків.

Ще Попков згадував, що на урочистому засіданні, присвяченому 70-річчю маршала Жукова, він виявився в президії поруч із ювіляром. Далі цитата зі спогадів В. І. Попкова:

«Він сказав мені:« Генерал, а я вас, здається, на війні зустрічав? Я відповідав: Так, товариш маршал, це було двічі. І один раз ви мене ледь не розстріляли … »Під’їхав чорний урядовий« ЗІЛ »і Жуков запропонував підвезти мене додому. У машині він раптом сказав: «Я повинен був тоді так діяти, щоб припинити паніку, підняти деморалізований дух армії і зупинити відступ під Сталінградом. І якщо щось виявилося не так, кожен повинен тепер розуміти, що час був такий … »

Була й інша зустріч з Жуковим, про яку він говорив маршалу. Тоді Попкову було доручено забезпечити безпеку перельоту з Москви до Ленінграда Першого секретаря Ленінградського обкому партії Жданова і представника Ставки Жукова. Назад на двох транспортниках ЧИ-2 слід доставити на велику землю поранених бійців Червоної Армії.

У молодого льотчика в місті на Неві жила тітка, яка працювала директором дитячого будинку. За погодженням з начальством в один з літаків було покладено кілька мішків з продуктами – підгодувати дитбудинківських діточок. Коли ж Попков побачив 30 маленьких скелетиків, буквально обтягнутих шкірою, то він умовив льотчиків транспортних літаків злити трохи пального, але дітей вивезти в Москву. Їх життя було врятовано. Так би все і забули про цілком рядовому під час війни разі, якби одного разу Попков в розмові з ленінградськими кіношниками сам не згадав про нього. Історія спливла і потягнула за собою несподіване продовження.

Виявилося, що вижили діти знайшлися і на згадку про позбавлення від того кошмару в своєму житті подарували Віталію Івановичу, «Ангелу з неба», як вони його називали, алюмінієву тарілку з вигравіруваними підписами всіх 30 врятованих дітей. Льотчик неодноразово говорив, що найдорожча для нього нагорода – це врятовані життя дітей, яких вдалося тоді вивезти з блокадного Ленінграда.

Напевно, будь-який льотчик-винищувач пам’ятає все здобуті в небі перемоги, адже вони такі різні, що не повинні плутатися в пам’яті. Але напевно деякі з них запам’яталися настільки, що їх навіть розпеченим залізом неможливо звідти виколупати. Такий і стала 25-я перемога В. Попкова.

Сталося це під Харковом в липні 1943 року, коли молодший лейтенант Попков став майстром повітряного бою всім на заздрість. Німецька льотна еліта з 52-ї винищувальної ескадри прикрасила свої Ме-109 таким чином, щоб їх здалеку можна було побачити і дати їм дорогу: кок з білою спіраллю, жовті кінчики крил, піковий туз поруч з біжучим по хвилях корабликом. Чому туз? Це питання не давав мені спокою з першого перегляду легендарного фільму Л. Бикова. Саме там неодноразово згадувалося про «бубнових». Виявляється, ас – німецька назва карткового туза, за правилами, що б’є будь-яку карту. Ось так просто виявилося.

Це через якийсь час німці усвідомили, що таке розфарбовування тільки привертає увагу радянських асів, що володіють майстерністю не меншим, якщо не більшим, ніж вони, і замазали свої тузи. Але було пізно, адже до Дня Перемоги з першої сотні німецьких асів дожили одиниці, в той час як більшість радянських зустріли його в небі Німеччини. Але тоді, влітку 1943 року, німці ще хизувалися своєю непереможністю. Ось один з цих «тузів», любитель молодих недосвідчених радянських пілотів, і унадився на них полювати.

Одного разу він практично над аеродромом, де базувалася співаюча ескадрилья, підстеріг одного з новачків і зайшов йому в хвіст … Далі все ясно. Поховавши товариша, Попков дав слово по-чоловічому розібратися з фашистом. Німець прилітав майже кожен день і кружляв неподалік, чекаючи чергову жертву. Коли він з’явився в черговий раз, назустріч йому з різних кінців аеродрому злетіли Попков і Пчолкін. Німець спробував піти, але Попков зайшов йому в хвіст і війна для фашиста закінчилася. Оздоблені залишки його літака розлетілися по степу, а самого аса затримали місцеві селяни. Але на жаль, йому вдалося обдурити їх і втекти.

Останній німецький літак в берлінському небі Попков збив тараном. Причому збив він його після суперечки з одним нашим льотчиком, який мав на своєму рахунку дві перемоги тараном і дуже ними пишався. Попков довго намагався довести товаришеві, що таран – це найостанніша справа, збивати треба відмінним володінням технікою і прекрасної стріляниною, а не тупим ударом своїм літаком по противнику. Свій літак треба пестити, плекати і знищити на ньому не одну машину ворога. Але любитель таранів наполягав на своєму: «Хто не використовує таран, той боягуз». Ось Попков в запалі і посперечався на годинник «Павло Буре» і бритву, що в першому ж бою зіб’є ворога цим горезвісним тараном. Не забудемо, що на той час йому не виповнилося навіть 23 року.

На наступний день прямо у всіх на очах Попков крилом свого літака вдарив Ju-88. Той почав розвалюватися, і його шматок, потрапивши в кабіну літака Попкова, здер частина шкіри на голові Віталія до черепа. Попков, весь в крові, зумів сісти на своєму аеродромі. Двічі Герой Радянського Союзу командир полку Василь Олександрович Зайцев, після доповіді Попкова про здобуту перемогу, в виховних цілях збитий літак наказав не зараховувати. Попков погодився, що це було чисте повітряне хуліганство, адже снарядів залишалося досить, не на один бій. На щастя, таран стався майже над аеродромом, а то Попков міг би і не дотягнути, адже крові він втратив чимало.

Давайте пробачимо його за таке хлоп’яцтво, адже йому лише через кілька днів виповнилося 23 роки.
Гвардії капітан Герой Радянського Союзу Попков В. І. з однополчанами

«Будемо жити!» Хто не пам’ятає ці останні слова старшого лейтенанта Сергія Скворцова – героя безсмертного фільму Бикова, який направив свій палаючий літак на поїзди противника? Ця ж фраза вінчає пам’ятник В. І. Попкова на його могилі на Новодівичому кладовищі, як би піднімаючи його і несучи в безсмертя.

Далі буде…

Ссылка на основную публикацию